Viola

má velmi podobnou stavbu jako housle, je jen o málo větší. Její struny jsou laděné o kvintu níže než houslové. Zvuk violy je plný a poněkud temný a melancholický. Viola je nedílnou součástí každého smyčcového kvartetu i kvintetu spolu s houslemi a violoncellem, popř. také kontrabasem. V symfonických orchestrech sedí nejčastěji 12 violistů. Viola má často v orchestru důležitou, ale doplňující funkci – její part se věnuje vyplňování harmonie mezi druhými houslemi a violoncellem.